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MAN Truck & Bus África do Sul entrega 110 autocarros interurbanos para o Campeonato do Mundo FIFA 20

MAN Lion’s Explorer anuncia uma nova era nos transportes públicos da África do Sul

Cerca de nove meses antes do arranque do Campeonato do Mundo FIFA na África, a MAN Nutzfahrzeuge está a ampliar cada vez mais a sua presença no mercado do país. A MAN Truck & Bus na África do Sul recebeu uma encomenda de 110 autocarros interurbanos Lion’s Explorer da empresa de transportes públicos de África do Sul (PRASA). Os veículos são inicialmente para transportar os espectadores para os jogos do Campeonato do Mundo de futebol e serão operados pela empresa subsidiária Autopax, e mais tarde serão utilizados como transporte público urbano em várias cidades Sul-africanas e arredores. A encomenda também inclui um contrato de manutenção com o serviço após venda MAN. Será feito um treino intensivo de mais de 220 condutores Autopax antes do Campeonato do Mundo, incluindo o programa MAN ProfiDrive, para garantir a máxima fiabilidade e segurança assim que os autocarros forem para a estrada.

Aquando a assinatura do Acordo sobre o contrato dos autocarros em Setembro de 2009, Thomas Hemmerich, CEO da MAN Truck & Bus na África do Sul, disse: "Estamos orgulhosos por termos assegurado este grande pedido em conjunto com a organização do Campeonato do Mundo de futebol. Os veículos possuem excelentes chassis fabricados na Alemanha e equipamentos de primeira para atender às necessidades do mercado. Através da nossa vasta rede de serviços vamos dedicar todos os nossos esforços para garantir a alta disponibilidade dos veículos." Tshepo Montana, CEO da empresa de transportes PRASA, disse que esta encomenda marcou uma "enorme inovação nos transportes locais na África do Sul, satisfazendo as exigências da FIFA World Cup e, posteriormente, a necessidade de renovação dos transportes públicos do país."

Sakhenzi Zamxaka, CEO do subsidiário Autopax, também mencionou que estava muito expectante com os novos autocarros, na assinatura em Pretoria: "Num aberto e exaustivo processo de licitação, os autocarros MAN provaram ser os mais fiáveis, seguros e económicos. A MAN Service, convenceu-nos também que este seria o pacote certo para o Campeonato do Mundo."

O MAN Lion’s Explorer é um autocarro interurbano com o volante do lado direito desenvolvido especialmente para as condições de mercado Sul-africanas. Basicamente é um veiculo com suspensão totalmente pneumática motor dianteiro chassis HB4/310 de três eixos (comprimento: 13.9 m), produzido na fábrica da MAN em Salzgitter com um elevado padrão de qualidade e depois enviado em kit "Completely Knocked Down Kit (CKD)" para o seu destino. Inclui bastantes equipamentos de segurança como ABS e ASR integrados nos sistema de travagem electrónica EBS 5 "electronic braking system". Com uma carroçaria fabricada na fábrica de Olifantsfontein, o autocarro oferece 79 lugares sentados (em filas de 5 passageiros), e está excelentemente adaptado para as condições topográficas e climáticas africanas. Todos os autocarros estão equipados com ar-condicionado. Em cada lado e na traseira, o Lion’s Explorer tem um grande compartimento para bagagem de porão de até 7,6 metros cúbicos, oferecendo também espaçosos compartimentos para bagagem no seu interior.

O autocarro vem equipado com um motor MAN D20 common-rail de 310 cv, que cumpre com a norma Euro 3 e tem caixa de velocidades TipMatic que actualmente equipa os camiões MAN na Europa. Tal como nos autocarros de piso rebaixado MAN Lion’s City buses, o espaço do motorista inclui o moderno painel MAN baseado nos resultados das últimas pesquisas em ergonomia. Outros desenvolvimentos específicos a nível da segurança incluem o reforço da carroçaria contra capotamento, que vem em linha com as directivas Europeias e de África do Sul, SABS 1563, que implicam uma célula de protecção e cintos de segurança para todos os passageiros. Um chassi muito robusto com eixos reforçados e mais altura ao solo são essenciais para o mercado Africano. O veículo foi completamente projectado e lançado em 2006 e apresenta a mesma aparência dos membros da família MAN Lion’s do mercado europeu.

A MAN tem sido o principal fabricante de autocarros na África do Sul por muitos anos. Num mercado com um total de 1,500 veículos, e tendo em conta a tendência do mercado nesta região a MAN prevê a venda de cerca de 500 veículos durante o ano de 2009, que é o equivalente a cerca de 30% do mercado. Para além dos MAN Lion's Explorer vendidos à PRASA, a MTB da África do Sul vende autocarros articulados de 22 metros, conhecidos como os autocarros comboio, como também os de entrada de piso rebaixado baseados no chassis do modelo MAN A 84. Além disso, este ano viu as primeiras vendas do NEOPLAN Tourliner como autocarro de turismo.