Camiones  |  Autobuses 

MAN participa en el proyecto UR:BAN con la investigación en asistentes para la movilidad urbana eficiente y segura

Los investigadores presentan en Brunswick el estado actual:

  • El hombre y la circulación: interacción entre conductor y vehículo
  • Sistema de tráfico interconectado: asistente de «ola verde»
  • Asistencia cognitiva: visibilidad integral para vehículos industriales

En el marco del proyecto de investigación UR:BAN, MAN investiga las formas de aumentar la eficiencia y la seguridad de los vehículos industriales en el tráfico urbano. Tras dos años de trabajo, los investigadores del proyecto UR:BAN presentarán los resultados de la primera fase del proyecto el 14 de mayo en Brunswick.

Eberhard Hipp, jefe de investigación en MAN Truck & Bus, es el coordinador del proyecto: «El tráfico urbano es cada vez más complejo. En ciudad el espacio es limitado y los tiempos de reacción, cortos. El objetivo de nuestro proyecto es analizar la conducción urbana mediante sistemas innovadores y nuevas tecnologías que nos permitan deducir estrategias de conducción optimizadas en cuanto a consumo, identificar situaciones de riesgo y proteger a los conductores frente a posibles errores».

«Con ello queremos hacer una aportación significativa a la eficiencia y la seguridad del tráfico en ciudad. Para ello, el centro de nuestra investigación es, en todo momento, el conductor», nos explica Hipp.

Línea de investigación: el hombre y la circulación

En el subproyecto «El hombre y la circulación», los investigadores de MAN trabajan en unos planteamientos básicos: ¿Cómo puede el vehículo ofrecer la información de los sistemas de asistencia al conductor de forma óptima en las situaciones de tráfico pesado de la ciudad? ¿Cómo hay que diseñar la cabina del vehículo para mostrar al conductor la información precisa que necesita en cada momento?

En el tráfico urbano, muchos vehículos comparten un espacio limitado y los conductores deben reaccionar a situaciones que se suceden muy rápidamente, lo que exige mucha más concentración que en el recorrido de largas distancias. De esta forma, la comunicación entre el conductor y los sistemas del vehículo juega un papel muy importante. Hoy en día, los turismos y los vehículos industriales cuentan ya con un gran número de asistentes electrónicos que respaldan al conductor. Estas son las ventajas tanto para él como para los demás conductores: los sistemas de asistencia siempre están «despiertos», no se cansan; así, siempre pueden advertir en caso de peligro y actuar rápidamente en el peor de los casos. En el futuro todavía crecerá más el número de estos sistemas. Sin embargo, los asistentes no deben saturar al conductor con indicaciones o avisos. Por este motivo, la interfaz entre conductor y vehículo (interfaz hombre-máquina) es un elemento central de la investigación de MAN.

El objetivo de los investigadores de MAN es reducir al mínimo las distracciones del conductor. La información se debe reducir a lo estrictamente necesario y se debe transmitir al conductor de forma que la pueda comprender intuitivamente.

MAN trabaja en la primera fase del proyecto en un simulador de conducción con conductores profesionales. Los investigadores registran la información que necesita el conductor cuando se encuentra en una situación desacostumbrada: que el camión elija automáticamente la velocidad para la circulación en ciudad.

Karlheinz Dörner, director de la investigación de asistencia al conductor y sistemas electrónicos, señala: «De esta forma obtenemos una imagen muy cercana a la realidad práctica sobre la información que necesitan y esperan recibir del vehículo los conductores de camiones y autobuses para conducir con seguridad o comprender los sistemas del vehículo. Así por ejemplo sabemos cómo habría que informar al conductor sobre un sistema de asistencia de “ola verde” para que pueda utilizarlo de manera óptima».

«Todo esto nos permite diseñar de forma optimizada la interfaz hombre-máquina. Esta interfaz integra el hardware, los elementos de control, los indicadores, las señales acústicas y hápticas y el software, por ejemplo, cuándo se debe mostrar información y con qué nivel de detalles. El resultado debe ser una conducción en la ciudad que le resulte al conductor segura, relajada y eficiente», resume Karlheinz Dörner.

Este subproyecto tiene lazos con los otros puntos centrales del trabajo de MAN en el proyecto UR:BAN: el asistente de «ola verde» y la visibilidad integral. También en estos proyectos parciales juega un papel fundamental la interfaz entre conductor y vehículo, por lo que se realizan investigaciones específicas. En la segunda fase del proyecto, los investigadores presentarán un prototipo de cabina donde los resultados procesados se presentan de forma legible.

Línea de investigación: asistente de «ola verde»

En el subproyecto «Sistema de tráfico interconectado», MAN desarrolla un asistente de «ola verde». El sistema debe optimizar el uso de las fases verdes de los semáforos de las vías urbanas para ahorrar tiempo y combustible.

Una conducción previsora ahorra combustible, especialmente en el caso de camiones y autobuses ya que es necesaria mucha energía para acelerar un vehículo de 40 toneladas desde la parada hasta los 50 km/h. Unos procedimientos frecuentes de parada y aceleración en las vías urbanas reducen la eficiencia de los vehículos industriales modernos.

Esto es precisamente lo que quieren cambiar los desarrolladores de MAN. «Se puede ahorrar mucho combustible si se dejara rodar el vehículo de forma que no tuviera que frenar y arrancar. Esto es precisamente lo que ofrece el asistente de “ola verde”. A través de una red móvil, el servidor comunica al vehículo el pronóstico de los tiempos de conmutación de los semáforos. A partir del intercambio de datos con el servidor, el vehículo calcula la estrategia para optimizar la “ola verde” en el trayecto planificado. Además, el vehículo también selecciona automáticamente la velocidad adecuada», señala Walter Schwertberger, director de grupo para la investigación de sistemas de asistencia en MAN.

Lo primero es conseguir la infraestructura necesaria para la comunicación: los servidores del control urbano de los semáforos deben enviar la información. El proyecto UR:BAN trabaja para ello con dos ciudades modelo: Düsseldorf y Cassel.

Línea de investigación: visibilidad integral para vehículos industriales

En el subproyecto de asistencia cognitiva, MAN trabaja en el desarrollo de un sistema de visibilidad integral que responda a los complejos requisitos de autobuses y camiones en el tráfico urbano.

En el espacio estrecho y limitado de la ciudad, los conductores de autobuses urbanos se enfrentan a unos retos especialmente exigentes en su trabajo diario. Se trata, por ejemplo, de la subida y bajada de pasajeros en las paradas, cruces con peatones y ciclistas, vías con pasos estrechos, tráfico en dirección contraria y cambios de carril.

«El sistema de cámaras ofrece al conductor una visión general rápida de lo que sucede alrededor del vehículo», apunta el jefe de proyecto Walter Schwertberger. Para ello, los investigadores optimizan la representación del entorno a partir de una vista de pájaro virtual. También aquí, el elemento central de la investigación es transmitir al conductor información adecuada a cada situación. El sistema selecciona automáticamente un ángulo de visión adecuado a la situación. Por ejemplo, la esquina delantera derecha del vehículo al detener el vehículo en una parada.

El proyecto ofrece un trabajo básico para los requisitos de los vehículos industriales, ya que se trata de resolver dilemas técnicos complejos: ¿Cómo se pueden reunir las imágenes de varias cámaras y con distintos ángulos en una sola imagen de forma que el conductor se haga con una imagen única global? ¿Cómo se pueden presentar correctamente cambios de ángulo dinámicos en los autobuses articulados? El proyecto de investigación no se orienta a emitir avisos ante determinadas situaciones de riesgo. El objetivo es dar forma a un sistema que ofrezca al conductor una vista general óptima en situaciones complejas para poder reaccionar de la forma adecuada.

El proyecto de investigación UR:BAN

El proyecto conjunto UR:BAN reúne a 31 empresas, universidades, instituciones de investigación y ciudades. Juntas desarrollan sistemas de gestión de tráfico y de asistencia a la conducción para la movilidad ciudadana. Su objetivo es dar forma a un tráfico urbano más seguro, eficiente y fluido. El presupuesto global es de 80 millones de euros, de los cuales, el Ministerio Federal de Alemania para Economía y Energía aporta el 50 %. Las ciudades son las protagonistas de la política de tráfico de la UE, ya que en ellas vive el 70 % de los europeos. UR:BAN estará en marcha hasta 2016.

Puede consultar más información sobre el proyecto de investigación UR:BAN en
www.urban-online.org