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Précision dans le monde virtuel : MAN et le système CAVE

Les nouveaux camions et bus MAN prennent forme dans le « Cave Automatic Virtual Environment » (CAVE) bien avant la construction du premier prototype.

  • Le laboratoire d’essai 3D accélère le développement et optimise le processus de production
  • Il permet d’éliminer jusqu’à 50 % des erreurs de planification en amont du premier prototype
  • Il offre une connectivité en temps réel pour tous les sites MAN
  • Des casques de visualisation sont utilisés pour simuler les contraintes physiques

Pour développer de nouveaux modèles, MAN Truck & Bus produit des prototypes virtuels au sein d’un laboratoire 3D afin de détecter les erreurs possibles bien avant le début de la production. Tout ceci est rendu possible par le « Cave Automatic Virtual Environment » (CAVE), un centre de conception créative haute technologie de 46 mètres carrés situé sur le site MAN de Munich. Ses cinq ordinateurs haute performance embarquent des cartes graphiques haut de gamme, des caméras infrarouges et des projecteurs panoramiques dotés d’une résolution d'image 2K pour quatre grands écrans.

Près d’un an avant le début de la production, le système CAVE permet aux développeurs d'observer sous tous les angles une maquette virtuelle du nouveau modèle de camion ou de bus à l’aide d’un casque 3D et d’un contrôleur. Ceci permet de répondre aux questions importantes dès le début du processus : l’accès aux unités de composants est-il optimal ? Le produit ou le processus de fabrication doit-il être adapté ?

« La réalité virtuelle nous permet d’économiser du temps, des matériaux et beaucoup d’argent », commente Martin Raichl, ingénieur en développement et prototypage chez MAN. CAVE permet également à MAN de maîtriser un défi posé par le système de kit modulaire et l’étendue des différents modèles de véhicules utilitaires qu’elle produit : un support peut parfaitement convenir au MAN Lion‘s Coach, par exemple, mais doit être adapté pour les modèles de bus de services. Les essais avancés de constructibilité 3D permettent au personnel CAVE d’identifier tout conflit potentiel et de trouver les solutions appropriées en temps opportun.

La virtualité en marche

Rassemblant les fonctions Production, Développement et Logistique de MAN, le coût d'investissement de CAVE d’environ 500 000 EUR a été rapidement amorti, au vu des erreurs de planification que les prototypes virtuels ont permis d’identifier et d’éviter : jusqu’à 50 % des défaillances potentielles sont identifiées par le système CAVE, éliminant ainsi des coûts pouvant se répercuter sur le processus de production.

Le succès de CAVE inspire les opérations du constructeur de véhicules utilitaires : les sites MAN de Nuremberg (Allemagne), Steyr (Autriche), Ankara (Turquie) et Starachowice (Pologne) emploient désormais eux aussi des laboratoires virtuels. La connectivité en temps réel entre les dispositifs CAVE de MAN permet une collaboration simultanée sur les modèles virtuels à travers les frontières.

De plus, la technologie ne cesse d’évoluer. Les ingénieurs MAN ont récemment commencé à utiliser des casques de réalité virtuelle dans le système CAVE pour mettre à l’épreuve leurs conceptions de manière encore plus précise et réaliste. Ils espèrent introduire bientôt le suivi complet de la carrosserie, afin de simuler par exemple les contraintes physiques auxquelles peut être soumis un technicien dans l’installation d’un silencieux d’échappement.